Qué es un Hoax?

He aquí la definición propuesta por Wikipedia (http://es.wikipedia.org) de Hoax.

Un hoax (en inglés: engaño, bulo, mofa) es un intento de hacer creer a un grupo de personas que algo falso es real. En el idioma español el término se popularizó principalmente al referirse a engaños masivos por medios electrónicos, especialmente Internet.

A diferencia del fraude, el cual tiene normalmente una o varias víctimas y es cometido con propósitos delictivos y de lucro ilícito, el hoax tiene como objetivo el ser divulgado de manera masiva haciendo uso de los medios de comunicación, siendo el más popular de ellos en la actualidad internet y no suelen tener fines lucrativos o no son su fin primario.

Las personas que crean hoaxes tienen diversas motivaciones dentro de las que se encuentran el satisfacer su amor propio, la intención de hacer una broma para avergonzar o señalar a alguien o la pretensión de provocar un cambio social haciendo que la gente se sienta prevenida frente a algo o alguien; también suele ser característico dentro de los autores de hoax el querer mofarse y hacer evidente la credulidad de las personas y de los medios de comunicación.

EL HOAX INFORMATICO
Es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso. Normalmente es distribuido en cadena por sus sucesivos receptores debido a su contenido impactante que parece provenir de una fuente seria y fiable o porque el mismo mensaje pide ser reenviado.

Las personas que crean hoax suelen tener alguno de los siguientes objetivos:

Captar direcciones de correo (para mandar spam, virus, mensajes con phising o más hoax a gran escala)
Intentar engañar al destinatario para que revele su contraseña o acepte un archivo de malware.
Confundir a la opinión pública
Básicamente, podemos dividir los hoaxes en las siguientes categorías:

Alertas sobre virus incurables
Mensajes de temática religiosa
Cadenas de solidaridad
Cadenas de la suerte
Leyendas urbanas
Métodos para hacerse millonario
Regalos de grandes compañías
Otras cadenas
Algunos detalles sobre los hoaxes
No tienen firma.
Algunos invocan los nombres de grandes compañías.
Piden al receptor que lo envíe a todos sus contactos.
Te amenazan con grandes desgracias si no lo reenvías.
En algunos casos son bastante convincentes.
Te hacen pedir deseos y al final del mensaje te dicen que si no lo reenvías no se te cumple el deseo.
Vienen enviados por alguien de confianza que ya ha caído en el engaño.
Algunos indican que por cada reenvío una empresa donará unos cuantos centavos a alguna persona en problemas.
Algunos contienen numerosas faltas de ortografía.
Suelen estar escritos en mayúscula.

Precauciones recomendables
Para evitar propagar hoax, así como spam, virus y mensajes con phishing conviene tener en cuenta:

Desconfiar de los mensajes que no contienen ninguna fecha o dato que pueda ubicarlos temporalmente: el hoax está redactado de forma que pueda ser reenviado indefinidamente (en ocasiones llega a estar activo durante años)
Cuando recibamos un mensaje que hable de algo que desconocemos conviene consultar su veracidad (por ejemplo a partir de buscadores de la www).
Sólo si, tras el paso previo, estamos seguros de que lo que dice el mensaje es cierto e importante de ser conocido por nuestros contactos lo reenviaremos, teniendo cuidado de poner las direcciones de correo electrónico de los destinatarios en la casilla CCO.
Conviene que hagamos saber lo dicho en los dos puntos anteriores a nuestros contactos en cuanto nos reenvían mensajes con contenido falso o sin utilizar la casilla CCO.

EL PRIMER HOAX
El primer Hoax surgió en diciembre de 1994, y casi al mismo tiempo de la creación del spam, se envía el primer hoax masivo, que tenía como asunto Good Times.

El contenido de este correo es:

“”¡Cuidado! Si llega un mensaje titulado ‘Good Times’, simplemente leyéndolo, el virus malicioso actúa y puede borrar todos los contenidos del disco duro””.

HOAX HOTMAIL CIERRA
Hotmail cierra!!! Un hoax común mediante los correos en cadena es el aviso de que Hotmail o MSN decide cerrar sus cuentas de correo o únicamente permitir su uso mediante pago previo. El gancho resulta ser la frase “Si no me crees ve a www.msn.com y míralo por ti mismo” funciona al hacer creer que dicha información es cierta, siendo pocos quienes la confirmen realmente y descubran que es falsa.

HOAX EL BUDUM
El Budum (Budêmm Annicus Proto) fue un insecto ficticio popularizado mediante el envío correos en cadena durante 2007. El gancho se lograba mediante el el uso fraudulento de logotipos del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). El mensaje, en el que se afirmaba que un insecto volador llegado a México desde Asia podía lanzar un veneno letal que provocaba quemaduras, se acompañaba con fotos de un insecto alado y de niños con quemaduras graves.[1] La propia universidad se vio obligada a desmentir la existencia de tal insecto[2] mediante un escrito del Dr. Alejandro Alagón Cano, donde confirmaba la evidencia del hoax y afirmaba que las fotos del insecto se correspondían con una cícada, chicharra o cigarra de la especie Magicicada septendecim

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